SM-GULDVINNARE

Robert Kasting – Spårvägens framgångsrika kanadensare

Kanadensaren Bob Kasting vann SM för Spårvägen på 100 m fjärilsim 1974. Två år tidigare hade han under OS i München vunnit brons i lagkapp och haft tionde bästa tid både på 100 m fritt och 100 m fjäril. När han kom tillbaka till Kanada fick han en framgångsrik karriär som jurist och kandiderade även till att bli borgmästare i Vancouver. Bob har en av alla spårvägares mest framgångsrika idrottsliga och civila karriärer sammantaget.

Bob Kasting framför simbassängen i Kits Beach med Vancouvers skyline i bakgrunden.

Bob Kasting var 9 år när han började simma hemma i Lethbridge i Kanadas delstat Alberta, drygt 20 mil söder om Calgary. Vid sidan av simningen spelade han basketball (i skollaget), vattenpolo (när han studerade på universitet) och efter sin simkarriär har han spelat en del tennis och curling.

Bobs stora stund i simbassängen var på OS i München 1972. Han var kapten i Kanadas simlag, han hade tionde bästa tid på både 100 m fritt och 100 m fjäril och han simmade sista sträckan i laget som vann brons på 4×100 m medley (en av Kanadas fem OS-medaljer 1972), bara 0,14 sekunder efter Östtyskland på andra plats. Det loppet kan ses på https://www.youtube.com/watch?v=RJMjwOsImws.

Direkt efter OS avslutningsceremoni tog Bob nattåget till Stockholm där han började studera på Stockholms Universitet. Då var han inställd på att helt sluta med simningen, i alla fall på elitnivå. Men efter att ha testat lite vattenpolo (”I didn’t really like waterpolo”) började han simma igen. Tidigt på våren 1974 bestämde han sig för att simma åtminstone ”halv-seriöst”. Han kom i kontakt med Spårvägen, som tränade i Vällingbybadet. Han tränade ofta på egen hand, men ibland med den tidens storsimmare i Stockholm, Sven von Holst, Hasse Ljungberg och Pelle Berglund. Spårvägen hade då ett samarbete med SKK och i lagkapper hade SKK/Spårvägen ofta ett gemensamt lag.

Bob tränade och tävlade med Spårvägen 1974 och var bl.a. med på två träningsläger, ett i Skövde och ett i Kristianstad. ”Det var en stor möjlighet att lära känna de andra simmarna som var med”, konstaterade Bob 2020.

I juli 1974 vann Bob SM på 100 m fjärilsim, 0,02 sekunder före klubbkamraten Per Berglund. Bob ingick också i det vinnande laget på 4×100 m medley. 46 år senare mindes Bob sina segrar så här:

– Jag kommer ihåg mycket från den tävlingen. Det var i Jönköping, i kyligt väder. Vårt lag med Sven von Holst, Hasse Ljungberg, Pelle Berglund, Anders Sandberg och jag var överraskande starkt. Efter att jag vunnit 100 m fjäril var det en artikel i Expressen där de citerade mig. Det överraskade mig eftersom jag inte hade pratat med någon på Expressen. Fake news?

Noterbart är att Pelle Berglund på sin andraplats slog svenskt och nordiskt rekord med tiden 58,52. Bob, som var kanadensisk medborgare, kunde vinna SM men inte slå svenskt rekord.

Bob representerade även Stockholm i en multi-sport tävling i Reykjavik för att fira att det var 500 år sedan staden grundades.

Bob hjälpte också till som tränare för SKK/Spårvägen:

– Jag tyckte om såväl coachningen som kamratskapet. Det var ett bra sätt att förbättra mina språkkunskaper och känna lite mer att jag hörde hemma där. Sedan var det med viss sorg som jag konstaterade att det bästa sättet att fortsätta min resa genom livet var att återvända till Kanada.

Bob började på McGill-universitetet i Montreal samtidigt som han fortsatte sin simkarriär. Han gick till final på 100 m fritt i VM i Colombia 1975 men tyvärr blev han sjuk följande vinter och kunde inte kvalificera sig för OS på hemmaplan, i Montreal 1976. Bobs simkarriär var nu definitivt över men hans juristkarriär hade precis börjat.

Bob har sedan 1977 varit en framgångsrik jurist i Vancouver, med några år i Yellowknifes ”Department of Justice” (Yellowknife ligger långt upp i nordvästra Kanada, vid Stora Slavsjön). Han har genom åren suttit i många styrelser och haft ett starkt samhällsengagemang. År 2014 kandiderade han till att bli Vancouvers borgmästare. På https://www.youtube.com/watch?v=TsEV7xAI1_M kan vi höra Bob berätta om sin vision för Vancouvers framtid.

Spårvägen har haft många idrottare som vunnit både Svenska mästerskap och haft framgångsrika civila karriärer. Bob Kasting står i Spårvägens allra främsta led både vad gäller idrottslig och civil karriär.

Fullständigt namn: Robert A. ”Bob” Kasting.
Född: 28 augusti 1950 i Ottawa, Kanada.
Familj: fem barn.
Längd/matchvikt: 189 cm, 80 kg.
Bott: Ottawa (1950), Lethbridge (1951–68 förutom ett par förskoleår i Berkely utanför San Francisco), New Haven (Connecticut, 1968–72), Stockholm (1972–74), Montreal (1974–77), Vancouver (1977–87), Yellowknife (Northwest territories, 1987–92), Vancouver (1992–).
Arbete: jurist (1977–87, 1992–), justitiedepartementet i Yellowknife (1987–92).
Klubbar: Lethbridge Amateur Swim Club (1959–72), Yale College (1968–72), Spårvägens GoIF (1974), Point Claire Swim Club och McGill U. (1974–76).
Tränare: “Min första tränare var Stan Siwik, tidigare polsk OS-simmare från 1936 (1959–64), min pappa tränade mig från 1964 till 1968.  Min tränare vid Yale, Phil Moriarty, var också superior coach.”
SM-guld: 2 stycken, långbana 100 m fjäril och 4×100 m medley 1974.
Kanadensisk mästare: 6 gånger (100 m fritt 4 gånger, 200 m fritt och 200 m medley).
Olympisk bronsmedaljör: 1972 på 4×100 m medley.
Personliga rekord: 100 m fjäril: 57,6, 100 m fritt: 53,3 (52,2 i lagkapp).

Spårvägens SM-guld nummer 59 (lag) och 60.

Anders Johrén (2020)

Individuella SM-guldvinnare

Flera hundra personer har vunnit individuella SM-guld för Spårvägen. Här presenteras några av alla dessa idrottshjältar.

På sidan individuella Svenska mästare finner du övriga presenterade Svenska mästare.

De första 100 åren – Spårvägen friidrott 1919 – 2019. En 640 sidor initierad berättelse om allt som Spårvägen friidrott varit med om under de första 100 åren. Boken kan köpas för endast 300 kr + frakt.

Mer information finns på Spårvägen Friidrotts webbplats [Öppnas i ett nytt fönster]. Det går också bra att enkelt beställa i formuläret på sidan om Spårvagen 100 år.

Spårvägen GoIF 100 år – 1919 – 2019. En jubileumsskrift baserad på tidigare artiklar i Spårvägen Sport, inklusive klubbpresentationer för alla idrotter, ledare och statistik. Skicka ett e-postmeddelande till info@sparvagen.nu för beställning eller beställ på sidan Spårvagen 100 år.

Meny